The San Jose Declaration in Support of Maintain the Integrity of Costa Rica’s Designated Protected Areas

Urgent Need to Maintain the Integrity of Costa Rica’s Designated Protected Areas

rinconviejalayers2Over the last 30 years Costa Rica has become a global symbol of sustainable development. It is one of the few countries wholeheartedly endorsing the integration of advancing human welfare and environmental protection. Costa Rica’s visionary decisions have led to 25% of its lands being under some form of protection alongside an exemplary payment for environmental services program. As a direct consequence, tourist income—the majority of which comes from nature-oriented travel—is one of the largest largest revenue generators for the country. Protected areas and national parks have helped transform Costa Rica into a modern service-based economy, thus playing a large role in improving the living standards of Costa Ricans.

Whilst the environmental and economic achievements of Costa Rica’s efforts are applauded, they are currently threatened by potentially damaging projects that could reverse these gains. If these projects go ahead they may dethrone Costa Rica from its global leadership role in combining social, economic and environmental progress.

The Association for Tropical Biology and Conservation (ATBC), the world’s largest organization dedicated to the study and conservation of tropical ecosystems, is particularly concerned about threats to Costa Rica’s world class network of protected areas. An example is the current proposal to de-gazette 1000 ha of the Rincon de la Vieja National Park, an area that is a nationally unique natural forest type. The proposal, Bill number 17680, put forward by the Ministry of Environment and the Costa Rica Electricity Institute, is presently under consideration in Costa Rica’s National Congress.

The realization of this proposal would remove 10% of the total area of this National Park from protection and forever threaten the existence of the only example of this unique forest type in Costa Rica. Moreover, such a de-gazetting of a National Park implies that none of Costa Rica’s National Parks, which offer the greatest levels of protection, are safe from conversion to other land-uses.

At this 2013 annual meeting of the Association for Tropical Biology and Conservation, in San Jose, Costa Rica, we, the meeting delegates, consisting of 127 Costa Ricans and 841 international scientists representing a total of 53 nations RESOLVE to:

CALL UPON THE COSTA RICAN CONGRESS AND MINISTRY OF ENVIRONMENT to reconsider the current proposal presented to Congress to de-gazette 1000 ha of natural forest of Rincon de la Vieja National Park.

We urge the Costa Rica Congress and the Ministry of Environment to remove the current proposal presented to Congress.
CALL FOR THE COST RICA CONGRESS AND MINISTRY OF ENVIRONMENT to continue to uphold current laws and exclude protected areas from being subjected to potentially damaging projects.

We urge careful consideration of the ultimate impacts on human wellbeing, biodiversity conservation and the provision of environmental services of any proposed legislative changes relating to protected areas.

Given the pressures on Costa Rica’s natural resources in the face of new threats such as climate change, an increase in the support for the existing system of protected areas is critical. Additionally, extensions of some protected areas may be required to connect different National Parks to allow plants and animals to move as the climate shifts. A key example of this is the plan to link the lowland forest of the Piedras Blancas and Corcovado National Parks to Fila Cal in the Talamanca mountains. Such biodiversity corridors are critical to maintaining Costa Rica’s biological heritage through the 21st century.

CALL FOR THE COSTA RICAN GOVERNMENT TO assist in strengthening connections between existing protected landscapes and to endorse responsible and sustainable development of Costa Rica outside protected areas, to assist the existence and movement of biodiversity beyond the borders of protected areas.

We urge that the expertise and knowledge existing in the country be better utilized, particularly the input and participation of natural and social scientists when making nationally important decisions that may potentially threaten ecosystems in Costa Rica.

The government of Costa Rica should honor the commitments contained within national laws and international treaties that it has signed, including the Law 3763, signed and ratified on 19 October 1966, if it is to ensure that Costa Rica maintains its position as a world leader in environmental and sustainable development. Honoring these commitments will ensure Costa Rica’s National Parks will continue to provide a strong foundation for the national economy, maintain critical ecosystem services, and serve as source of enjoyment for future generations.

27 June 2013, San José, Costa Rica.

The San Jose Declaration [pdf-En]

Urge Mantener La Integridad De Las Áreas Protegidas De Costa Rica

Durante los últimos 30 años, Costa Rica se ha convertido en un símbolo mundial del desarrollo sostenible. Costa Rica ha sido líder mundial en la integración de fomentar el bienestar humano y la protección del medio ambiente. Decisiones visionarias de Costa Rica han llevado a este país a preservar el 25% de su territorio y a desarrollar un programa ejemplar de pago de servicios ambientales. Como consecuencia directa, el turismo ha sido uno de los mayores generadores de ingresos para el país. Las áreas protegidas y parques nacionales han ayudado a transformar a Costa Rica en una economía moderna de servicios, desempeñando así un papel importante en la mejora de las condiciones de vida de los costarricenses.

Si bien los logros ambientales y económicos de los esfuerzos de Costa Rica han sido reconocidos, estos se encuentran amenazados actualmente por proyectos potencialmente perjudiciales que podrían revertir estas ganancias. Si estos proyectos continúan, Costa Rica podría perder su liderazgo mundial como una sociedad capaz de haber integrado el progreso social, económico y ambiental.

La Asociación para la Biología Tropical y Conservación (ATBC, por sus siglas en inglés), la organización más grande del mundo dedicada al estudio y la conservación de los ecosistemas tropicales, está particularmente preocupada por las amenazas en contra del mundialmente reconocido sistema de áreas protegidas de Costa Rica. Un ejemplo es el actual proyecto de ley 17680 para segregar 1000 hectáreas del Parque Nacional Rincón de la Vieja, una zona que contiene un tipo de bosque natural único en el país. Este proyecto de ley fue presentado por el Ministerio del Medio Ambiente y el Instituto Costarricense de Electricidad y está en discusión en la Asamblea Legislativa. La aprobación de este proyecto de ley eliminaría el 10% de la superficie total de este parque nacional y amenazaría la existencia del único ejemplo de este tipo de bosque en Costa Rica. Además, la segregación de un Parque Nacional, que tiene el mayor nivel de protección, implicaría que ninguno de los parques nacionales de Costa Rica estarían a salvo de cambiar su forma de uso de suelo.

En esta reunión anual de la Asociación de Biología Tropical y Conservación 2013, en San José, Costa Rica, nosotros, los delegados de la reunión, 127 costarricenses y 841 científicos internacionales que representan a un total de 53 naciones acordamos:

Solicitamos a la Asamblea Legislativa de Costa Rica y al Ministerio del Ambiente, Energía y Minas a retirar el proyecto de ley que pretende segregar 1000 ha de bosque natural del Parque Nacional Rincón de la Vieja.

Instamos a la Asamblea Legislativa de Costa Rica y al Ministerio del Ambiente, Energía y Minas a eliminar este proyecto de ley.

Solicitamos a la Asamblea Legislativa de Costa Rica y al Ministerio del Ambiente, Energía y Minas a continuar defendiendo las leyes vigentes que prevengan proyectos nocivos que atente en contra de las áreas protegidas.

Exigimos que se considere cuidadosamente cualquier proyecto legislativo que atente en contra de las áreas protegidas ya que podría tener impactos finales sobre el bienestar humano, la conservación de la biodiversidad y la provisión de servicios ambientales.

Es crítico incrementar el apoyo al sistema de áreas protegidas de Costa Rica debido a las presiones actuales que enfrentan recursos naturales del país tales como el cambio climático. Además, extensiones de algunas áreas protegidas pueden ser necesarias para conectar los diferentes parques nacionales que permitirían la reubicación de plantas y animales ante escenarios de cambio climático. Un ejemplo clave de esto es el plan para conectar los bosques de los parques nacionales Piedras Blancas y Corcovado a la Fila Cal cerca de las montañas de Talamanca. Estos corredores de biodiversidad son fundamentales para mantener la herencia biológica de Costa Rica durante el siglo 21.

Instamos al gobierno de Costa Rica a contribuir al fortalecimiento de las conexiones entre los espacios protegidos existentes y apoyar al desarrollo responsable y sostenible del país fuera de las áreas protegidas, así como mantener la diversidad biológica más allá de las fronteras de las áreas protegidas.

Instamos a que la experiencia y los conocimientos existentes en el país sean mejor utilizados, en particular el aporte y la participación de los científicos naturales y sociales en la toma de decisiones importantes a nivel nacional que pueden potencialmente amenazar los ecosistemas de Costa Rica.

El gobierno de Costa Rica debe honrar los compromisos que figuran en las leyes nacionales y los tratados internacionales que ha firmado y ratificado, entre ellos la Ley de 3763, del 19 de octubre de 1966, si Costa Rica pretende mantener su liderazgo mundial en la protección del medio ambiente y el desarrollo sostenible. Honrar estos compromisos asegurará que los Parques Nacionales de Costa Rica continúen aportando una base sólida para la economía nacional, para mantener los servicios esenciales de los ecosistemas, y servir como fuente de disfrute para las generaciones futuras.

27 de junio 2013, San José, Costa Rica